Учеными подсчитана масса «зомби-бактерий» живущих в недрах Земли

  • 12 Дек, 2018 ufonews
    | Текст: Антон Конрад

Жизнь скрытая от наших глаз.

Геологи и биологи впервые точно взвесили «зомби-бактерий», живущих в глубинных недрах планеты, а также всех остальных обитателей подземных глубин.

Они оказались в сотни раз тяжелее всех людей, заявили ученые, выступавшие на встрече Американского геологического союза в Вашингтоне.

«Десять лет назад, мы думали, что жизнь встречается лишь в небольшой кучке избранных уголков Земли. Теперь мы знаем, что она встречается фактически везде.

Можно сказать, что мы только начали изучать эту «темную материю» биосферы, ее глубинную часть», — Карен Ллойд из университета Теннесси в Ноксвилле, США.

Достаточно долгое время ученые считали, что жизнь на Земле встречается лишь в ее морях и океанах, на поверхности континентов и в узкой прослойке почвы и грунта на дне морей.

В последние годы они находят все больше свидетельств того, что границы биосферы заметно шире – большие колонии микробов были найдены на дне Марианской впадины и внутри горных пород на глубине в несколько километров.

Более того, позже ученые обнаружили, что существуют и «подземные» многоклеточные организмы, такие как многоножка-«Аид» Geophilus hadesi, живущая на дне километровой пещеры в Хорватии, а также нематоды из рода Poikilolaimus, обитающие в почве золотых шахт в ЮАР на еще большой глубине.

Неопознанная нематода Poikilolaimus sp. (эукариот) в биопленке микроорганизмов. Живет в золотом руднике на 1,4 км ниже поверхности | Фото: deepcarbon.net / Gaetan Borgonie

Одна из самых необычных черт этих организмов – крайне медленная скорость метаболизма, связанная с постоянным недостатком кислорода или питательных веществ.

По этой причине многие ученые сравнивают подобных жителей подземного мира с «зомби» из фэнтези-литературы, тоже не отличавшихся высокой скоростью «мышления» и действий.

Все эти открытия, как отмечает Ллойд, заставили ученых задуматься о том, как много живых существ скрывается в глубинных слоях литосферы Земли, и подсчитать их примерное количество.

Почти десять лет назад для решения этой задачи была создана организация Deep Carbon Observatory, в которую сейчас входит четыре десятка стран и почти тысяча ученых.

Колония микробов Methanobacterium, которые производят метан, найденная внутри залежей угля, на глубине в 2 км ниже дна Тихого океана у берегов Японии | Фото: deepcarbon.net / Hiroyuki Imachi / JAMSTEC

Ее участники собрали и изучили сотни проб из самых глубинных слоев коры и дна моря, что помогло им составить первую карту, а также оценить общую массу, объем и другие важнейшие свойства биологической «темной материи».

Эти наблюдения значительно расширили границы жизни. Оказалось, что общий объем этой части биосферы составляет два миллиарда кубических километров, что примерно в два раза больше размеров Мирового океана, а ее вес превышает 23 миллиарда тонн.

Эта цифра в 385 раз больше массы всех людей и в 12 раз больше всех морских и сухопутных животных на Земле.

Подобное открытие, как отмечает Ллойд, заставило всех участников Deep Carbon Observatory задуматься о том, как жизнь могла проникнуть на такую глубину, почему многие сообщества «подземных» микробов из разных уголков Земли почти неотличимы друг от друга и существовала ли эта жизнь в литосфере со времен формирования планеты.

Дальнейшие раскопки, как надеются геологи и биологи, дадут ответы на все эти вопросы и помогут понять, какую роль эти микробы и многоклеточные существа играют в круговороте углерода в природе, и как они могут влиять на глобальное потепление и прочие колебания климата.

Подписывайтесь на Квибл в Viber и Telegram, чтобы быть в курсе самых интересных событий.

  • Последние записи

  • Больше из архива Наука и технологии