NASA: сгоревший Cassini подготовил новую миссию по поиску жизни в космосе

  • 18 Сен, 2017 newsru
    | Текст: Антон Конрад

«Cassini умер, да здравствует Europa Clipper».

Последние мгновения жизни космической станции Cassini, которая в пятницу передала последний сигнал на Землю и через две минуты сгорела в плотных слоях атмосферы Сатурна (подтверждение этому было получено на Земле только через 83 минуты), помогут инженерам подготовить очередную миссию по поиску следов жизни в космосе.

В NASA рассказали, что сгоревший зонд подготовил новую миссию по поиску следов жизни в космосе

Визуализация концепции будущей миссии НАСА, в которой космический корабль будет делать многократные блики ледяной луны Юпитера, которые, как полагают, содержат глобальный подземный океан | Фото: nasa.gov / NASA / JPL-Caltech

Опыт, накопленный почти за 20 лет полета Cassini, будет использован при подготовке автоматической станции «Europa Clipper / Европа Клиппер», которую NASA планирует вывести на траекторию полета к Юпитеру в 2020-х годах для исследования планеты-гиганта, а также ее спутника — Европы. Об этом сообщает IBT.

«На поверхности Европы, как показывают снимки телескопа «Хаббл», периодически происходят извержения гейзеров, изучение и обнаружение которых станет главной задачей миссии.

Европа находится внутри радиационных поясов Юпитера, и поэтому мы будем изучать ее так же, как Cassini изучал Титан: зонд будет вращаться вокруг Юпитера и периодически пролетать мимо Европы», — говорит глава планетологического отделения NASA Джим Грин.

По словам ученого, подобный подход позволит продлить жизнь «Клипперу» и даст ему возможность совершить открытия, аналогичные по своему влиянию и значению тем, которые Cassini совершил на спутниках Сатурна — Титане и Энцеладе.

В 2011 году на Энцеладе на дне океана учены обнаружили условия, аналогичные тем, что были на Земле во время зарождения первичных форм жизни, а в 2012 году при помощи инструментов Cassini на Титане нашли доказательства существования океана на глубине 100 км под ледяной поверхностью спутника, а также сотен озер и трех морей в его полярных регионах.

Многие из открытий, как отмечал Грин, были сделаны лишь через пять-шесть лет после прибытия Cassini в систему Сатурна, и «Клипперу» может понадобиться аналогичное время и десятки пролетов рядом с Европой, чтобы понять, есть ли в ее недрах жизнь.

NASA: сгоревший Cassini подготовил новую миссию по поиску жизни в космосе

Необычные черты на ледяной поверхности Европы создают теплый интерьер. Этот вид поверхности Лупы Юпитера Europa был получен миссией NASA Galileo | Фото: nasa.gov / NASA / JPL-Caltech

Europa Clipper — проект автоматической межпланетной станции NASA в составе основного орбитального аппарата и посадочного модуля, предназначенной для изучения шестого спутника Юпитера — Европы — на предмет его способности к поддержанию жизни.

Эта миссия должна обеспечить номинальный гарантированный период работоспособности зонда в районе Европы не менее 109 дней. Общее время исследований спутника составит 3,5 года, за которые зонд совершит 45 его облетов на высоте от 2700 метров до 25 километров.

По планам конгресса США, основной аппарат должен быть отправлен к Европе не позднее 2022 года, а спускаемый — не позднее 2024 года, с прибытием в 2031 году. В январе 2017 года завершилась «Фаза А» — этап предпроектных работ миссии Europa Clipper.

Этап эскизного проектирования («Фаза B») начался в феврале этого года и продлится до августа — сентября 2018 года, закончившись формированием предварительного дизайна зонда и его систем. В данный момент также продолжаются работы по тестированию компонентов зонда, включая солнечные панели и части научного оборудования.

Дальнейшие «Фаза C» и «Фаза D» будут включать в себя работы над финальным дизайном зонда, его сборку, тестирование всех систем и сам запуск в космос.

Подписывайтесь на Квибл в Viber и Telegram, чтобы быть в курсе самых интересных событий.

  • Последние записи

  • Больше из архива Наука и технологии