Биологи из Британии создали первую искусственную плаценту в мире

Искусственная «кормилица и телохранитель».

Молекулярные биологи из Британии впервые смогли превратить стволовые клетки в миниатюрный аналог плацентарной ткани, изучение которой поможет уменьшить число выкидышей и улучшить здоровье ребенка.

Фото: catholiceducation.org

Результаты первых опытов с ней были представлены в научном журнале Nature.

«Мы почти ничего не знаем о том, как работает плацента, так как у нас отсутствуют ее полноценные аналоги как среди модельных животных, так и в лабораториях.

Между тем, нарушения в работе этого органа часто угрожают жизни матери и ее ребенка, начиная с токсикоза и заканчивая выкидышами», — Маргарита Турко из Кембриджского университета, Великобритания.

За последние два десятилетия биологи научились превращать стволовые клетки в ткани костей, мускулов, кожи и нервной системы. Такие ткани могут стать «запчастями» на случай повреждения тела или лекарством для ряда дегенеративных заболеваний.

К примеру, культуры «стволовых» нейронов могут стать панацеей для лечения болезней Альцгеймера и Паркинсона, а другие их версии помогут вернуть утерянные конечности или органы.

Турко и ее коллеги добавили плаценту к числу «искусственных органов», экспериментируя с культурами клеток, извлеченными из плода нескольких женщин-добровольцев на разных стадиях развития ребенка.

Как объясняют биологи, плацента состоит из двух типов клеток, синцитиотрофобластов и цитотрофобластов. Первые отвечают за формирование особого барьера, отделяющего кровеносную систему зародыша от организма матери, а вторые – за организацию обмена веществ между ними.

Ученых давно интересует то, как возникают обе группы плацентарных клеток и как нарушения в их работе могут быть связаны с выкидышами, различными осложнениями и гибелью зародыша еще до его прикрепления к стенке матки.

Британские исследователи сделали первый шаг к получению этих ответов. Они подобрали особый «коктейль» из различных гормонов и сигнальных молекул, заставляющий стволовые клетки, содержащиеся внутри особых «ворсинок» в плаценте, превращаться в полноценные миниатюрные копии этого органа.

Для этого ученые проанализировали то, какие гены были наиболее активны внутри плаценты на 6-9 неделе беременности, и выделили вещества, связанные с «взрослением» стволовых клеток.

Объединив их со смесью молекул из уже сформировавшейся плаценты, Турко и ее коллеги получили препарат, заставляющий эти «заготовки» превращаться в полноценные аналоги плаценты, сохраняющие стабильность почти неограниченно долго.

Эти миниатюрные органы, по словам ученых, обладают всеми важными чертами плаценты. В них присутствуют оба типа клеток, внутри них есть «ворсинки», участвующие в обмене газами и питательными веществами, и они вырабатывают все критически важные гормоны и сигнальные молекулы.

Как надеются биологи, эксперименты с этими мини-органами помогут не только раскрыть секреты бесплодия и причины развития выкидышей, но и понять, почему некоторые редкие патогены, к примеру, вирус Зика, могут проникать через нее.

Подписывайтесь на Квибл в Viber и Telegram, чтобы быть в курсе самых интересных событий.

  • Последние записи

  • Больше из архива Наука и технологии