Биологи выяснили, почему все вредители до сих пор не вымерли

  • 24 Окт, 2018

Противостояние продолжающееся миллионы лет.

Все растения Земли не стали смертельно ядовитыми для вредителей из-за того, что производство токсинов крайне негативно влияет на скорость роста и размножения, заявляют генетики в статье, опубликованной в журнале PNAS.

«Мы впервые показали, что огромные «вложения» в оборону всегда уменьшают то количество ресурсов, которое флора могла бы использовать для роста и размножения.

Мутантные растения действительно были неуязвимы для атак насекомых и грибков, но они росли крайне медленно, что было заметно даже любому случайному прохожему», — рассказывает Цянь Го из университета штата Мичиган в Ист-Лэнсинге (США).

«Война» между растениями и травоядными животными, как рассказывают ученые, давно стала одним из самых продолжительных конфликтов в истории Земли. Она продолжается уже свыше 350 миллионов лет.

За это время растения выработали бесчисленное множество токсинов и научились «засеивать» свои клетки несъедобными частицами кремния для того, чтобы защитить себя от посягательств животных, а последние – выработали ферменты, нейтрализующие эти яды и обезвреживающие наночастицы.

Учитывая то, что животные не могут самостоятельно извлекать энергию из света и тепла Солнца, ученые достаточно давно пытаются понять, почему растения не одержали полную и безоговорочную победу в этой «войне», став абсолютно несъедобными для всех животных.

Го и его коллеги нашли возможную причину, наблюдая за жизнью трансгенных саженцев арабидопсиса (Arabidopsis thaliana), дальнего родича капусты, у которых были повреждены гены из семейства JAZ, управляющие работой «иммунной системы» растений.

Эти гены, как отмечает генетик, помогают нормальным растениям временно «отключать» защитные реакции в те времена, когда их жизни ничто не угрожает.

Как только гусеницы, коровы или другие «вредители» начинают атаковать растение, оно подавляет работу JAZ и начинает вырабатывать токсины и летучие сигналы, предупреждающие соседей об опасности.

Ученых давно интересует, управляют ли гены JAZ ростом растений. С одной стороны, возможно, что они активно перенаправляют ресурсы и нарушают работу фотосинтеза при появлении угрозы.

С другой стороны, их активность может влиять на набор биомассы и размножение опосредованно, из-за общего «дефицита» питательных веществ.

Повреждая разные комбинации этих генов, Го и его команда пытались понять, какая из теорий ближе к истине, и что мешает растениям создать «идеальную» защиту.

Как показали эксперименты, уничтожение большей части JAZ приводит к тому, что растение навсегда переключается в «боевой» режим, но при этом резко снижает скорость роста и темпы размножения.

Получив подобные результаты, ученые проверили, что произойдет, если «подкормить» растение сладкой водой.

Опыт резко ускорил рост мутантного арабидопсиса и подтвердил, что защитные механизмы «отнимают» ресурсы, которые растение обычно тратит на размножение и увеличение биомассы.

Это, в свою очередь, объясняет, почему растения до сих пор не победили вредителей. При недостатке пищи и ресурсов им выгоднее не защищаться, а направлять максимальное количество ресурсов на размножение и рост.

Это помогает не отстать от других представителей флоры при захвате новых ареалов обитания и в дальнейшей эволюции, заключают ученые.

Подписывайтесь на Квибл в Viber и Telegram, чтобы быть в курсе самых интересных событий.

  • Последние записи

  • Больше из архива Наука и технологии