Биологи США впервые вырастили химеру человека и овцы

Выращивание человеческих органов по-прежнему в центре внимания ученых.

Молекулярные биологи из Калифорнии впервые вырастили химерные зародыши, включающие в себя клетки людей и овец. Это приближает нас к выращиванию полноценных органов людей внутри животных, заявили ученые, выступавшие на конференции Американского научного общества в Остине.

Биологи из США впервые вырастили химеру человека и овцы

В этот эмбрион свиньи были введены клетки человека на ранней стадии его развития, и он вырос до 4-х недель | Фото: nationalgeographic.com / Juan Carlos Izpisua Belmonte

Примерно 15 лет назад биологи начали активно обсуждать возможность так называемой ксенотрансплантации — пересадки органов животных в тело человека. Для воплощения идеи в жизнь, как казалось ученым раньше, нужно было решить простую задачу — заставить иммунную систему не отторгать эти органы.

Данная задача до сих пор не решена, хотя сейчас генетики работают над созданием особых генных терапий, делающих органы свиней и прочих животных «невидимыми» для нашей иммунной системы.

Год назад известный американский генетик Джордж Черч приблизился к решению этой задачи, удалив часть таких меток «свой-чужой» при помощи геномного редактора CRISPR/Cas9 и вырастив первых частично «очеловеченных» свиней.

Накаути и его коллеги Хуан Бельмонте и Пабло Росс из университета Калифорнии в Риверсайде (США) год назад использовали эту же систему для того, чтобы подойти к решению задачи методом от противного и получить человеческие органы для трансплантации, выращенные внутри организма свиньи.

Их можно создать, если ввести в зародыш свиньи или другого животного стволовые клетки человека в строго определенный период развития, получив так называемую химеру — организм, составленный из двух или более наборов разнородных клеток.

Подобные эксперименты, как рассказывают ученые, уже достаточно давно и успешно ведутся  в опытах на мышах, однако опыты на больших животных, таких как свиньи или обезьяны, пока не проводились или заканчивались неудачно.

Команда Бельмонте сделала большой шаг в сторону реализации подобных задач, научившись вставлять фактически любые клетки в зародыши свиней и мышей при помощи технологии CRISPR/Cas9, позволяющей убивать определенные клетки животного и заменять их на человеческие аналоги.

Первые химерные зародыши свиньи и человека, как отмечают Росс и его коллеги, содержали в себе крайне мало человеческих клеток — лишь одна из 10 000 клеток была «унаследована» от Homo sapiens.

«Зародыш никогда бы не превратился во что-то подобное свинье или овце с человеческим лицом или мозгом», — заявил Хиро Накаути из Стэнфордского университета (США).

Пытаясь решить эту задачу, ученые начали эксперименты не на свиньях, традиционно считающихся главными кандидатами на роль «инкубаторов» для будущих запасных органов, а на овцах, обладающих схожими размерами. Накаути и Росс заявили, что им удалось успешно имплантировать клетки человека в зародыши овцы, а также увеличить их долю примерно в 10 раз.

По их словам, химерные зародыши успешно развивались на протяжении первых 28 дней своего существования. Это говорит о том, что они вполне могли бы стать полноценными живыми существами, если бы эксперимент не был прекращен по этическим причинам.

Как отмечают ученые, пока непонятно, какие органы будут формировать человеческие клетки и повлияют ли они на облик и работу нервной системы овец.

Для этого необходимо провести более продолжительные эксперименты в течение примерно трех месяцев, при этом их организация еще более проблематична из-за морально-этических соображений, заключил биолог.

Подписывайтесь на Квибл в Viber и Telegram, чтобы быть в курсе самых интересных событий.