Ученые впервые вырастили полноценную яйцеклетку в лаборатории

«Маленький шаг для яйцеклетки, но огромный — для всего человечества».

Британские молекулярные биологи впервые смогли превратить клетки яичников женщины в полноценные яйцеклетки, используя особый коктейль из белков и сигнальных молекул.

Британские ученые впервые вырастили человеческую яйцеклетку в лаборатории

Иллюстрация каждого шага в многоступенчатой системе культуры | Фото: academic.oup.com

Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале Molecular Human Reproduction.

«Мы научились управлять всеми стадиями роста яйцеклеток в лаборатории, что существенно расширяет наш арсенал в борьбе с бесплодием. Сейчас мы пытаемся понять, как нужно поменять условия среды, чтобы заставить яйцеклетки расти еще лучше, и изучаем их жизнеспособность. Вдобавок, если нам разрешат провести такой опыт регулирующие органы, мы проверим, можно ли их оплодотворить», — заявила Эвелин Телфер из Эдинбургского университета (Шотландия).

За последние два десятилетия биологи научились превращать стволовые клетки в ткани костей, мускулов, кожи и нервной системы. Такие ткани могут стать «запчастями» на случай повреждения тела или лекарством от ряда дегенеративных заболеваний.

Особое внимание привлекает трансформация стволовых клеток в половые клетки, пригодные для имплантации в тело человека.

За последние семь лет ученые достигли значительных успехов на этом поприще – семь лет назад им удалось создать первые «искусственные» сперматозоиды, а в прошлом году – превратить перепрограммированные стволовые клетки в яйцеклетки и вырастить из них потомство.

Несмотря на успех, японские ученые, реализовавшие эту идею, столкнулись с одной серьезной проблемой. Их яйцеклетки не были полноценными — лишь каждая 33 из них успешно становилась зародышем.

Для сравнения, каждые две из трех «природных» женских половых клеток обычно превращаются в зародыш, и лишь одна из них погибает при слиянии.

Телфер и ее коллеги сделали первый шаг для ликвидации этой проблемы, вырастив полноценные яйцеклетки не из стволовых клеток мышей, а из незрелых гамет, извлеченных из яичника нескольких десятков женщин-добровольцев.

Для решения подобной задачи, как объясняет молекулярный биолог, необходимо знать несколько вещей, в том числе то, какие молекулы и прочие сигналы заставляют половые клетки делиться и переходить на следующую стадию развития, и какие вещества должны присутствовать в питательной среде, чтобы эти «заготовки» яйцеклеток не погибли.

Шотландские ученые впервые вырастили человеческие яйцеклетки

Изображения выращенных in vitro зрелых ооцитов человека, полученные с помощью простого оптического (А) и конфокального (В) микроскопов – ВМ | Фото: academic.oup.com

В общей сложности ученым пришлось разработать четыре разных набора подобных молекул для того, чтобы половые клетки могли пройти все стадии своего развития и стать яйцеклетками. В общей сложности этот путь полностью прошла примерно треть клеток, и весь процесс их роста занял примерно 20 дней.

Подобная техника выращивания яйцеклеток, как отмечают ученые, поможет решить множество проблем с бесплодием, и позволит раковым больным сохранить шансы на продолжение рода даже в том случае, если их половые клетки будут уничтожены радиацией или химиотерапией.

Подписывайтесь на Квибл в Viber и Telegram, чтобы быть в курсе самых интересных событий.