Обнаружены пустынные пчелы, похожие на муравьев

Неожиданное открытие.

Ученые из университета Юты и Мелиттологического (то есть занимающегося изучением пчел) института в Остине (США) под руководством энтомолога Зака Портмана (Zach Portman) совместно открыли в Пустыне смерти в Калифорнии два новых вида пчел, отличающихся необычным внешним видом.

Пустынные пчелы, похожие на муравьев

Отчет об этом открытии, опубликованный в журнале Zootaxa, пересказывает пресс-релиз университета Юты.

Вновь открытые виды относятся к роду Perdita, некоторые представители которого получили свои латинские названия в честь героев Шекспира. Например, Perdita titania — в честь королевы фей Титании из «Сна в летнюю ночь». Но самое интересное в них не это, а их морфология и экология.

Самцы двух видов рода Perdita по внешнему виду больше похожи на муравьев.

«Пока непонятно, почему они имеют такую уникальную форму; возможно, потому что они проводят много времени в гнезде. Возможно, мы получим больше информации, когда разберемся подробнее в их образе жизни», — прокомментировал Портман.

Самки же этих пчел, напротив, имеют вполне «традиционный» для этих насекомых вид, и играют большую роль в пустынной экосистеме, опыляя трубчатые цветки крошечных пустынных растений рода Tiquilia, как это показано на видео.

Интересно, что для сбора пыльцы при этом пустынные пчелы используют расположенные на их теле «волосяные корзинки» из волосков, загибающихся внутрь. При этом пока неизвестно, кладут ли они в эти «корзиночки» пыльцу ногами или используют для этого голову.

«Мы пока еще многого [об этих пчелах] не знаем», — сказал Портман.

Он и его коллеги намерены продолжать исследование пустынных пчел рода Perdita.

Ученые отметили, что наибольшую активность пчелы проявляют в жару, что позволяет им избегать хищников. Такие пчелы важны для опыления пустынных растений. Интересно, что самки пчел из собранной пыльцы создают своеобразный запас, которым питается их потомство.

Пчелы представляют для исследователей интерес и с эволюционной точки зрения благодаря адаптации к засушливой среде обитания.

Подписывайтесь на Квибл в Viber и Telegram, чтобы быть в курсе самых интересных событий.