Amazon — самая странная из крупных компаний в техноиндустрии

Она не настолько скрытная как, например, Apple, но компания Джеффа Безоса, гигант в сфере электронной коммерции и облачного хранения, она очень мутная.

Она редко объясняет свои краткосрочные тактические цели или долгосрочное стратегическое видение. Это всегда сюрприз. Попытки понять Amazon сродни кремлинологии (западная наука о поведении кремлевских лидеров – ред.). Особенно это касается истории в отношении одного из самых важных направлений данного бизнеса: логистики, доставки заказов клиентам.

Последние несколько лет Amazon давал понять, что радикально изменит принцип доставки своих товаров. Помимо других шагов, компания создавала собственный парк грузовых автомобилей, внедряла uber-подобную службу доставки, построила множество роботизированных складов и продолжала инвестировать в далеко идущий план по использованию дронов. Еще один всплеск активности произошел на прошлой неделе, когда был продемонстрировал Боинг-767 под брендом компании, один из 40 в запланированном летающем флоте.

 

 

Эти шаги привели к спекуляциям на тему того, что Amazon пытается найти замену логистическим компаниям, на которые ему приходится полагаться — UPS, FedEx и Почтовый сервис Соединенных штатов, с его местной службой. Эти инвестиции в логистику также питают теорию, что Amazon стал непобедим в сфере американской электронной коммерции, что без сомнения подтолкнуло Walmart, самого большого ритейлера в мире, приобрести дерзкого конкурента Amazon, компанию Jet.com за 3.3 миллиарда долларов.

Так какова же конечная цель Amazon в организации доставки? После бесед с аналитиками, партнерами, конкурентами, и получив небольшой инсайд от самой компании, подозреваем, что она имеет двухуровневое видение будущего потребительской логистики.

Во-первых, она не пытается заменить другие логистические компании. Вместо этого в течение нескольких следующих лет Amazon хочет расширить возможности своей деятельности настолько, насколько это возможно, и тратит огромные деньги на самолеты, грузовики, краудсорсинг, другие новые сервисы доставки чтобы увеличить возможности и эффективность.

Долгосрочная цель Amazon является еще более фантастичной, и в случае удачи преобразующей весь бизнес. Компания хочет избежать несовершенства дорог и людей. Она жаждет полной автономности, в небе. Программа дронов Amazon, которую множество технологических изданий уже называли маркетинговой ерундой после того, как мистер Гриммик рассказал о ней в программе «60 минут» в 2013 году — в центре этого будущего. Дроны будут объединены со складами, управляемыми роботами и беспилотными грузовиками, что откроет новое автономное будущее для Amazon.

Существуют препятствия для реализации этого видения. Доставка дронами в Соединенных штатах сталкивается с неопределенностью со стороны регуляторов, и придется преодолеть миллиарды технических и социальных проблем. Тем не менее, эксперты, с которыми ми консультировались, заявили, что до будущего, заполненного автономными дронами, рукой подать — по сравнению с временем, в котором правят бал беспилотные авто.

«Гораздо более легкая задача — летать, по сравнению с вождением» — рассказал Келлер Ринаудо, сооснователь Zipline, стартапа по доставке дронами, который этой осенью собирается начать разворачивать систему доставки медицинских изделий в Руанде. «Если бы у нас было разрешение от регуляторов, мы бы уже доставляли вещи к вашему дому» добавил он, имея ввиду область залива Сан-Франциско.

Если программа дронов Amazon увенчается успехом (а компания говорит, что в ней все идет по плану), то она коренным образом изменит структуру ее затрат. Аналитики Deutsche Bank в недавнем отчете спрогнозировали, что через десять лет дроны снизят себестоимость единицы продукции каждого товара Amazon примерно в полтора раза. Если это произойдет, то экономическая угроза для конкурентов будет очень серьезная — «розничные магазины прекратят свое существование» — предполагают немецкие аналитики, и мы будем жить в мире, больше похожем на мультсериал «Джетсоны», чем на наш собственный.

 

Думаете идея Amazon по доставке посылок дронами ерунда?

Фрагмент мультсериала «Джетсоны / Jetsons»

Доставка всегда была в центре стратегических инвестиций Amazon. В самом начале своей деятельности компания, в целях снизить стоимость на сумму налога с продаж, целенаправленно размещала склады в штатах с низким налогом и невысоким количеством населения, а затем отправляла товары в населенные зоны в течение трех-пяти дней.

Внедрение программы подписки Amazon’s Prime, которая за 99 долларов предлагала клиентам доставку за два дня в течение года, изменила потребности коммерческого гиганта. Prime заставил клиентов покупать намного больше вещей и вынудил компанию работать в логистике гораздо быстрее.

Это объясняет почему Amazon отказался от своей стратегии уменьшения налога с продаж в начале десятилетия и стал строить десятки складов в густонаселенных зонах. Компания также начала развивать систему под названием «почтовая инъекция», в которой используются алгоритмы прогнозирования и анализа сети для того чтобы выяснить как доставить каждую посылку наиболее быстро до ближайшего почтового отделения клиента в Соединенных штатах. Согласно данным Deutsche Bank, «почтовая инъекция» позволила Amazon сократить стоимость самой дорогой части доставки — «последней мили» от складов до домов клиентов. Так что несмотря на увеличение скорости логистики в период между 2010 и 2015 годом компания сократила ее стоимость с 5.25 до 4.26 долларов за одну коробку.

Но эта цена все еще недостаточно низкая для бизнеса. Несмотря на то, что согласно недавно представленным отчетам Amazon получает космические доходы, транспортные расходы растут, и компания сталкивается с ограничением пропускной способности. Два года назад во время праздников из-за всплеска заказов через интернет, служба доставки UPS оказалась перегружена и это привело к потерям и задержкам.

В долгосрочной перспективе вырисовывается более серьезная проблема: транспортная инфраструктура Соединенных штатов стареет, и, как предупреждает Департамент Транспорта, если в нее не будут сделаны срочные и дорогостоящие вложения, то дороги, водные пути, аэропорты и другие системы столкнутся с угрозой коллапса в 40 годы 21 века.

Для Amazon подобное будущее катастрофично: текущие инвестиции компании в логистику — грузовики, самолеты и краудсорсинговые машины — зависят от традиционной логистической инфраструктуры. Все инвестиции, за исключением тех, что сделаны в дроны — что объясняет почему они  являются неотъемлемой частью видения будущего розничной торговли для компании.

Когда велись беседы об интересе Amazon к автономным воздушным полетам с другими людьми в индустрии дронов, они все замечали, что дроны предлагают способ спрыгнуть с дорог, так как действуют в новом, не имеющем преград слое физического пространства высотой до 400 футов, которое в большей части страны не занято. Это открывает обширную полосу для логистики.

 

Помимо размещения нескольких видео, Amazon совсем немного рассказывал о своей беспилотной программе. Однако компания работает с регулирующими органами по всему миру чтобы провести испытания системы, которая предполагает доставку беспилотниками пакетов весом до 5 фунтов — именно на их долю приходится от 80 до 90 процентов всех грузов.

В Amazon также рассказали, что построили множество прототипов дронов для различных обстоятельств доставки. Первые полеты, вероятно, будут производится в населенных пунктах малой и средней плотности вроде пригородов, в которых дрон может приземлиться на заднем дворе дабы сбросить груз. Но компания также указала, что работает над системами доставки в городах — к примеру, беспилотники могли бы доставлять товары до смарт-локеров, размещенных на крышах.

Как это часто бывает, логистическая компания DHL уже протестировала подобную доставку до локеров в Германии, ее представитель рассказал, что тест был успешным, и немцы планируют расширять технологию в случае получения одобрения регулирующих органов.

 

Думаете идея Amazon по доставке посылок дронами ерунда?

Патентные заявки Amazon намекают на еще более фантастические возможности — дроны могли бы перевозить грузы между маленькими депо, размещенными, например, на фонарных столбах.

Другие игроки говорят о еще более диких идях. Райан Петерсен, основатель компании по разработке софта для логистики Flexport, рассказал, что Amazon представил патентные заявления, в которых планируется использование грузовиков в качестве мобильных складов, осуществляющих доставку. Такие беспилотные грузовики, укомплектованные товарами, в которых по мнению Amazon может нуждаться данный район, будут передвигаться по городам. Когда заказ поступит, дрон сможет взлететь из грузовика и добраться до дома клиента, сократив срок доставки буквально до минут.

Подобные сцены скорее всего ждут нас в далеком будущем. Но, по мнению Amazon, самые ранние доставки с помощью дронов случатся гораздо раньше — мы увидим это в течение пяти лет, где-то в нашем мире.

Подписывайтесь на Квибл в Viber и Telegram, чтобы быть в курсе самых интересных событий.