Обнаружена самая тусклая на данный момент галактика

  • 24 Май, 2016 Источник: phys.org

Астрофизики обнаружили самую тусклую из известных на данный момент галактик, удаленную от Земли, примерно, на 13 миллиардов световых лет.

Галактика была обнаружена при помощи прибора DEIMOS, установленного на десятиметровом телескопе Keck II обсерватории Кека (W. M. Keck Observatory, Гавайи, США), а также сфотографирована космическим телескопом Хаббла. Ее наблюдение оказалось возможным благодаря явлению гравитационного линзирования.

Гравитационное линзирование помогло астрономам увидеть далёкую тусклую галактику

Суть гравитационного линзирования состоит в том, что гравитация способна изменить путь света.

Таким образом, видимость удаленного объекта может быть улучшена, его изображение искажено (в т. ч. увеличено) за счет действия силы тяжести другого, очень массивного объекта, который находится между ним и зрителем. В данном случае обнаруженная галактика была позади скопления галактик MACS2129.4-0741, оказавшегося достаточно массивным, чтобы трижды линзировать наблюдаемый объект — создать три различных его изображения.

Изучив спектры трех фиксируемых изображений, астрономы сделали вывод, что все они — отображения одной и той же галактики через гравитационную линзу.

«Телескопы обсерватории Кека — лучшие в мире для этой работы. Их мощность в паре с гравитационной силой массивного скопления галактик, позволяет нам по-настоящему увидеть то, чего раньше не видел ни один человек», — рассказывает Маруша Брадач (Marusa Bradac), одна из авторов исследования.

Удаленная на 13 миллиардов лет галактика (свет от нее, видимый нами сейчас, пустился в путь к Земле 13 миллиардов лет назад) находится вблизи конца эпохи реионизации, в ходе которой большая часть газообразного водорода в межгалактическом пространстве перешла из нейтрального состояния в ионизированное, тогда же зажглись и первые звезды, а материя, по словам Кассиса, «стала более сложной».

«Что особенно интересно, что эта галактика очень мала. Единственный способ увидеть ее — с помощью линзирования. Оно позволило идентифицировать ее как обычную галактику вблизи края видимой Вселенной», — Говорит Марк Кассис (Marc Kassis), штатный астроном Обсерватории Кека, помогавший исследователям в ночное время.

Успешное обнаружение этой очень маленькой (всего около 0,001% массы Млечного Пути) галактики, относящейся к популяции самых тусклых галактик видимой Вселенной, да еще и удаленной на 13 млрд световых лет, показывает важность использования гравитационного линзирования для наблюдения сверхудаленных слабых объектов, доминировавших в качестве источников фотонов в эпоху реионизации.

Сейчас уже примерно известна верхняя граница эпохи реионизации — при красном смещении 6, или около 12,5 млрд лет назад. Ученые надеются, что более детальное изучение обнаруженной галактики поможет лучше понять, как развивалась юная Вселенная в это время.

Подписывайтесь на Квибл в Viber и Telegram, чтобы быть в курсе самых интересных событий.